Informatie over de eigenlijke kruiden is overvloedig aanwezig en gemakkelijk te vinden: duizenden boeken en websites staan ter beschikking. Maar het volgende zul je niet vinden.

Wat de geneeskracht van die kruiden zelf betreft, is er iets hoogst eigenaardigs aan de gang. De kruidengeneeskunde is de oudste, eeuwenlang de meest algemene, en was tot zo'n 200 jaar geleden zelfs de enigst bestaande geneeskunde (naast de chirurgie). In alle werelddelen, in alle culturen en beschavingen, bij alle rassen. De konkrete beoefening daarvan heeft een berg -wat zeg ik: een everest!- aan kennis en recepten overgeleverd, waarvan de optekening in boeken alweer een torenhoge bibliotheek heeft achtergelaten. Bovendien liggen kruidenpreparaten aan de basis van heel wat moderne, hedendaagse medicamenten. Het is moeilijk om daar een exact cijfer op te plakken, omdat de farmaceutiese industrie heel wat van die preparaten heeft vervangen door chemiese equivalenten, die gemakkelijker te bereiden waren (grootschalig dan) , of die gewoon goedkoper in de productie waren. Zelfs nu nog, kun je als je de bijsluiter leest van zo'n farmaceuties geneesmiddel, daarin de naam -weliswaar in het Latijn- van één of ander kruid bij vinden. Dat is daar niet bijgevoegd voor de lol, maar omdat het dus een verschil maakt. Met tegenzin heeft men nu officieel moeten erkennen dat bijvoorbeeld Sint-Janskruid werkzaam is bij depressies. Het gebruik ervan wordt dan ook afgeraden in combinatie met geneesmiddelen voor hypertensie (zoals amlodipine bexal), voor depressie (zoals fontex), en bij chemo-kuur omdat Sint-Janskruid de “giftige stoffen” sneller uit het lichaam helpt te elimineren. Bovendien zijn heel wat wetenschappers in de schaarser wordende tropiese regenwouden aan het speuren, op zoek naar zeldzame planten met al even zeldzame geneeskrachtige werking. En in deze tijd van kennis over de genen, en in het zoeken van commerciële exploitatie ervan als genenpatenten, proberen gehaaide lieden het exclusief verkooprecht op eeuwenoude geneeskruiden of kruidenpreparaten te krijgen. Bijvoorbeeld wat betreft de wondhelende werking van curcuma of de insektendodende werking van de Neem-bomen (azadirachta indica). Gelukkig tot nu toe tevergeefs. Ondertussen wordt taxus-snoeisel van hier verscheept naar China om er daaruit een middel tegen kanker (remming tumorengroei) uit te extraheren, en blijken tabaksplanten werkzaam te zijn tegen de pest.

Verder